不孕症分為原發與繼發性的不孕症,原發是指連一次懷孕都沒有的不孕症情形,繼發則是指曾經懷孕過,但因流產、子宮外孕,或是曾經生懷之後卻未再懷孕等,種種因素所造成。
其中,子宮對於不孕症的影響不小。位於骨盆中央的子宮,是女性特有的生育器官,形狀在出生時就已確定。正常子宮形狀應為顛倒的西洋梨型,與陰道相連,是由兩條細細的管子(醫學上稱苗氏管)發育而成,一般動物的苗氏管不會繼續發育,因此子宮多為苗氏管細長的形狀,但靈長類動物的苗氏管會繼續發育,由兩邊的管子發展到中間接合後,發展出子宮腔,兩段細管延伸出去即為輸卵管,只要苗氏管有發育不良的情況,就可能造成異常子宮。
先天造成的子宮異常,大多是結構異常問題,如雙角子宮,雙子宮、子宮內膈膜等,子宮異位有程度之別,它們的異常都與苗氏管發育不完全有關,例
如雙角子宮是子宮異常中最常見的一種,「雙角」指的是子宮腔上方有兩個凸出的角,整體看起來像是愛心,因此又稱「心型子宮」,程度較輕者,通常仍能順利懷孕,但胚胎是否順利發展則要看雙角的程度而定。
單角子宮是未正常發育出倒西洋梨型的子宮,只有單角的子宮,受精卵若是著床在較正常的一邊大多能順利生產,但若是著床在另一邊萎縮的殘角子宮,因為容量過小,沒有足夠的空間生長。
雙子宮是兩個完全分離的子宮,主要是因為苗氏管完全沒有相互融合發育,而各自發展出一個小子宮,因此子宮壁較薄,受精卵不易著床,較不易受孕,平時月經來量也可能較少。
子宮中隔的外觀看起來像正常子宮,內部卻有隔膜區隔出兩個小子宮,有些子宮中隔嚴重會延伸至陰道,造成雙陰道,雙陰道就可能會造成性行為不易;中隔的子宮形狀不受影響,多半能順利受孕,可因中間有隔膜,胚胎發育的空間同樣會受到影響。
上述這些狀況,都可能影響受精卵著床、胚胎生長環境等問題,也會提升懷孕中的各種風險,但大多不會在日常中就有明顯症狀,因月經週期和卵巢較有關係,所以多是女性在不易受孕或者是行房有異常疼痛感的困擾時就醫,檢查後才會發現。
這些先天形成的子宮異常會透過子宮內部手術進行修正,如子宮中隔會採用子宮腔鏡手術將中隔切除,而雙角、單角、合併殘角子宮,雙子宮等,屬外部形狀修整手術,需剖腹進行局部切除再縫合,一般手術約在三到六個月後可望能懷孕。