子宮內膜異位症(endometriosis)是一種常見的婦科疾病,是指子宮內膜組織生長在子宮腔以外引起的病症,如生長在子宮肌肉層、卵巢或骨盆腔內其它部位,它主要分為一二三四期。
I期(minimal),是指有一些點狀的子宮內膜異位症的小病灶,它可能出現在女性的骨盆腔和一些生殖器官例如子宮、卵巢,但重點是沒有疤痕組織產生。
II期(mild),相較I期病灶更多也較大,可能會有些許的疤痕組織形成。
III期(moderate),除了病灶更深之外,雙側或單側卵巢也可能出現較小的巧克力囊腫,而且會有些黏連(adhesion)的發生。
IV期(severe),病灶會擴展至更廣泛的區域而且會形成嚴重黏連和疤痕組織,並且雙側或單側的卵巢都可能會出現較大的巧克力囊腫,常見的子宮肌腺症也是屬於第四期的。

子宮內膜異位症

子宮內膜異位症是怎麼發生的呢?
關於子宮內膜異位症的發生,目前有許許多多的理論,但仍沒最終定論!最常被引用到的說法是女性經血逆流,沿著輸卵管到了骨盆腔再到卵巢表層。這個時候,若是身體里的白血球(清道夫)不夠強壯因而不能有效清除,就會放任使其隨著月經週期慢慢地形成病灶,例如巧克力囊腫或或類似病灶。當然,也有很多其他的說法,例如是骨盆腔的細胞轉變成(transform)子宮內膜,甚至也有認為是胎兒時期時形成的。
<子宮內膜異位症>症狀:最常見的就是疼痛,尤其是月經週期時的疼痛,還有月經量的增加。再來就是造成不孕,尤其是中度的子宮肌腺症。我20年前曾經有一位病人,每次月經來的時候時都會血崩,必須穿成人紙尿褲,嚴重時甚至要輸血。她曾經接受過兩次手術切除子宮肌腺症的病灶(Debunking),最後接受性腺激素釋放素促進劑 (GnRH agonist, 如柳菩林)治療後植入胚胎,現在小孩子已經快20歲了。
最近在廈門有一位病人,年紀很輕但是患有嚴重的子宮肌腺症,從陰道超音波竟然看不到子宮的盡頭。之後我們讓她接受柳菩林治療六個月,取卵後冷凍了很多漂亮的胚胎,最終成功懷孕,現在寶寶已經二歲了,而且很健康。
當然,除了經痛之外,還有一些其他的症狀,譬如拉肚子或是性生活時產生疼痛。值得注意的一點是,疼痛的強弱並不能成為判斷子宮內膜異位症嚴重度的標準。有些人只是輕微的子宮內膜異位症卻非常的疼痛,但有些人病情已經非常嚴重了,卻完全沒有症狀,直到照了超音波才發現自己有巧克力囊腫。

子宮內膜異位症的後遺症
子宮內膜異位症的症狀除了疼痛和腸胃不適之外,還有將近二分之一的患者會有不孕的問題。這其中一部分原因是子宮內膜異位症造成了輸卵管和骨盆腔的黏連,還有病灶產生的細胞素會影響精子和卵子。所以一旦有了子宮內膜異位症,醫生都會建議患者儘早懷孕。再來就是卵巢癌,有些研究發現子宮內膜異位症的患者會增加其卵巢癌發生的機率,雖然機率較低,但是還是有追蹤的必要性。
在1997年美國不孕症醫學會曾經提出共識,並且2019年年會重新做了探討。當中提及,對於不孕的病人治療子宮內膜異位症, 手術並不是第一選擇(no more a surgical disease),因為當進行卵巢手術切除巧克力囊腫時候或多或少會傷害到正常的卵巢組織,這也就是很多病人在手術後AM H明顯下降的原因之一。
所以我們一般會建議病人可以先行冷凍胚胎,再使用性腺激素釋放素促進劑抑制子宮內膜異位症,最後進行胚胎植入。
還有關於經陰道超音波導引下卵巢抽吸巧克力囊腫的治療方式, 2019年美國生殖醫學年會也再度重申,這樣容易造成日後的卵巢膿瘍,所以這種治療方式應盡量避免,若有其必要性則術前的預防性抗生素以避免後續感染可能要考慮使用。